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Les traitements biologiques

LES Traitements biologiques

Les thérapies biologiques (dont l'immunothérapie) sont des traitements qui permettent à l'organisme d'utiliser ses propres défenses pour traiter le cancer ou pour atténuer les effets indésirables liés au traitement du cancer. Ces thérapies peuvent stimuler, diriger ou restaurer les défenses naturelles de l'organisme pour lutter contre la maladie. Parmi les thérapies biologiques dirigées contre les tumeurs, on trouve les anticorps monoclonaux, les radioimmunothérapies, les interférons, les vaccins, les thérapies anti-angiogéniques et les thérapies géniques. D'autres thérapies biologiques peuvent également améliorer ou régénérer le nombre de globules rouges et de globules blancs.

1. Les anticorps monoclonaux et leur mode de fonctionnement

Les cellules plasmatiques, qui sont les cellules B les plus matures de l'organisme, sont des globules blancs spécialisées dans la fabrication des anticorps. Chacune des cellules plasmocitaires est responsable d'un anticorps, aussi connu sous le nom d'anticorps monoclonal (MAb). Chaque MAb agit de façon spécifique contre un antigène spécifique, qui est une sorte d'antenne attirant les anticorps et les cellules immunitaires (telles que les lymphocytes). Grâce aux nouvelles technologies, les scientifiques peuvent désormais produire de larges quantités d'anticorps qui sont dirigés vers un seul antigène présent à la surface d'une cellule. Un MAb est semblable à un missile guidé programmé pour localiser les cellules du lymphome et les détruire.

2. Rituximab

Rituximab est le premier anticorps monoclonal à avoir reçu une autorisation de mise sur le marché pour le traitement des lymphomes non hodgkiniens à cellules B, CD20 positif, indolent ou folliculaire, en cas de rechutes ou de tumeurs réfractaires. Il prend pour cible l'antigène CD20 que l'on trouve dans presque toutes les cellules B et détruit à la fois les cellules B cancéreuses et les cellules B saines. Il épargne toutes les autres cellules et tissus. Les chercheurs pensent que ce médicament agit en partie grâce à la réponse du système immunitaire l'organisme, réponse qui est activée par les MAbs fixés sur la surface des cellules cancéreuses. Les cellules B immatures (les cellules qui deviendront des cellules B) ne possèdent pas encore d'antigène CD20 et ne sont donc pas affectées. Ainsi, quand le traitement est terminé, l'organisme peut repeupler sa réserve de cellules B à partir de ces jeunes cellules.

3. La radioimmunothérapie et son mode de fonctionnement

Les scientifiques sont en train de travailler sur le développement de thérapies qui prennent pour cible les antigènes des cellules cancéreuses. Une des méthodes récemment approuvées fixe une molécule radioactive sur un MAb pour administrer une thérapie de radiation directement sur la tumeur. On pense que les cellules cancéreuses sont attaquées à la fois par le système immunitaire stimulé par le MAb et en permettant une radiation plus concentrée sur la tumeur. Ibritumomab Tiuxetan (Zevalin®) est une radioimmunothérapie approuvée qui consiste à attacher l'isotope Yttrium 90 sur un MAb. Un autre médicament en cours de développement utilise le radioisotope iodine 131 (Bexxar®). Ces approches thérapeutiques sont employées pour le traitement des LNH de type folliculaire de faible grade ou avec des cellules B transformées, en rechute ou réfractaire.

4. Interféron

L'interféron Alfa est une protéine produite naturellement par l'organisme et dont la fonction est de lutter contre l'invasion de corps étrangers ou de cellules cancéreuses. Il est possible de synthétiser l'interféron pour l'utiliser comme médicament. Il est approuvé pour le traitement de certaines formes de lymphome. Les scientifiques pensent que l'interféron alfa peut détruire les cellules de la tumeur directement et peut également stimuler les cellules saines du système immunitaire afin qu'elles détruisent la tumeur. Certains oncologues recommandent la prise d'interféron comme thérapie de maintien chez les patients en rémission après une chimiothérapie et chez les patients atteints d'un lymphome cutané à cellules T. La plupart des études réalisées jusqu'à présent montrent une amélioration de la longueur de la rémission mais peu d'amélioration au niveau de la durée de vie, sauf pour le lymphomes folliculaires.

5. Les immunotoxines

Les immunotoxines sont fabriquées en fixant une dose de poison ou toxine à un anticorps ou à un facteur de croissance tel que l'interleukine 2 (IL-2). Les chercheurs veulent évaluer si ce type de thérapie biologique peut être aussi efficace que les MAbs pour détruire des cellules cancéreuses. Ontak (denileukin diftitox), qui comporte une toxine de la diphtérie fixée à l'IL-2, est utilisé dans le traitement des lymphomes cutanés à cellules T.

6. De nouvelles thérapies biologiques pour l'avenir

Les scientifiques font des recherches avec d'autres traitements biologiques. Parmi eux, on trouve les vaccins, les médicaments anti-angiogéniques, les inhibiteurs de protéasome, la thérapie génique et les molécules antisens.

7. Vaccins

Plusieurs vaccins sont en cours d'évaluation dans le cadre d'essais cliniques. Les vaccins du lymphome sont conçus pour stimuler les défenses naturelles du patient dans la lutte contre sa maladie. Ces vaccins sont faits sur mesure, en utilisant un échantillon de la tumeur qui est prélevée sur un ganglion lymphatique et qui est unique selon le lymphome du patient (idotype). Pour pouvoir fabriquer un vaccin individuel, il est indispensable de pouvoir accéder facilement à un ganglion lymphatique au cours de la biopsie.

Des études préliminaires montrent qu'il existe un effet anti-tumeur chez les patients qui ont été vaccinés, en particulier chez ceux qui ont un cancer de faible malignité ou qui sont en rémission.

8. Thérapies anti-angiogéniques

Le développement de nouveaux vaisseaux sanguins est appeléangiogénèse. Beaucoup de cancers peuvent stimuler l'angiogénèse et provoquent la formation de nouveaux vaisseaux sanguins. Ces vaisseaux apportent des éléments nutritifs avec le sang et permettent à la tumeur de grandir et de s'étendre. Les thérapies anti-angiogéniques sont conçues pour interrompre le développement de nouveaux vaisseaux sanguins et détruire le réseau anormal de vaisseaux sanguins qui alimentent la tumeur en sang. On pense qu'en prévenant la formation de vaisseaux sanguins, les thérapies anti-angiogéniques peuvent limiter la croissance de certains cancers.

9. Les inhibiteurs de protéasome

Presque toutes les cellules de l'organisme dégradent régulièrement leurs propres protéines de manière à détruire les protéines abîmées ou anormales et pour contrôler la croissance des cellules et autres procédés vitaux. Un mécanisme cellulaire, qu'on appelle protéasome, dégrade les protéines au cours de ce "ménage" cellulaire. Les scientifiques ont récemment découvert que certaines cellules cancéreuses sont particulièrement vulnérables à une nouvelle classe de molécules que l'on appelle les inhibiteurs de protéasome. Velcade , utilisé dans le traitement d'un cancer de la moelle osseuse appelé myélome multiple, est le premier médicament de ce type approuvé dans le traitement du cancer. Il est aussi connu sous le nom de PS341 ou Bortézomid et, en ce moment, il est en cours d'évaluation pour le traitement du lymphome.

10. Thérapie génique

Des essais de thérapie génique sont en cours. Les cancers se forment quand des cellules anormales se développent et ne sont pas reconnues ou contrôlées par le système immunitaire du corps. Bientôt, les scientifiques seront peut-être en mesure de concevoir des thérapies moléculaires qui changeront la structure génétique de la tumeur afin que le système immunitaire naturel reconnaisse les cellules cancéreuses comme des corps étrangers. D'autres formes de thérapies géniques rendront les cellules cancéreuses plus sensibles aux effets de la chimiothérapie alors que d'autres encore permettront aux cellules saines d'être moins sensible aux effets de la chimiothérapie.

11. Molécules antisens

Les médicaments antisens sont des filaments d'acide nucléotide modifiés chimiquement qui interviennent dans le message génétique au cours de la formation d'une protéine. Cette modification peut interférer dans la production des protéines qui sont essentielles à la croissance de la tumeur ou à sa survie.

  • Fiche medicament: ZYDELIG

    Fiche medicament sur le Zydelig/Idelalisib Edition Janvier 2016

  • Fiche medicament : IMBRUVICA

    Fiche medicament pour l'Imbruvica (Ibrutinib)


    Edition: Juillet 2017

  • Mabthera (Rituximab) sous cutané

    Mabthera (Rituximab) en injection sous-cutané


     

  • Modes d'administration

    Guide pratique sur:


    Les differents modes d'administration des traitements pour les Lymphomes

  • Les medicaments biosimilaires

    Tout sur les medicamenst biosimilaires

Dernière mise à jour le 23/05/2019 à 17:29

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